겨울엔 고구마 간식이 제격!
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겨울엔 고구마 간식이 제격!
  • 김완수 국제사이버대 교수(前 여주시농업기술센터 소장)  wsk5881@naver.com
  • 승인 2023.12.17 13:16
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김완수(국제사이버대학교 웰빙귀농조경학과 교수, 前 여주시농업기술센터소장)
김완수 국제사이버대 교수(前 여주시농업기술센터 소장)

| 중앙신문=김완수 국제사이버대 교수(前 여주시농업기술센터 소장) | 지난주 수원에 사는 큰 처제가 여주고구마를 사달라는 요청이 왔다. 여주 대신면에서 고구마농사를 하시며 37번 국도에서 직판을 하시는 분을 찾아가서 맛있는 여주 고구마를 3박스나 사 왔다. 겨울 간식으로는 고구마가 제격이다. 추위를 이기기 위해 칼로리 소비가 많아지는 계절이기 때문이다. 그 때문인지 밤이 되면 속이 출출해지면서 간식 생각이 간절해진다. 이럴 때 우린 흔히 먹을 수 있는 겨울철 대표간식 고구마를 떠올린다. 고구마는 추운 겨울에 몸을 따뜻하게 하고 건강도 챙길 수 있는 간식이다. 예전에는 밤에 집들이 많은 골목길을 다니며 파는 군고구마 장수도 있었다. 최근 농진청이 개발한 색깔고구마들은 가공특성이 좋아 이를 활용하는 가공업체도 늘고 있는 추세이다.

고구마는 다른 작물이 자랄 수 없는 토양에서도 재배할 수 있고 재해에도 강하며, 단위면적당 수확량도 많은 특성을 가지고 있다. 중미의 유카탄반도와 남미 베네수엘라 오리노코강 지역이 원산지로, 15세기 말경에 콜럼버스에 의해 유럽과 스페인으로, 다시 희망봉과 인도양을 거쳐 동양으로 전파되었다. 우리나라에는 1763년 일본에 조선통신정사로 갔던 조엄이 쓰시마에서 구황작물로 들여온 것이 최초이다. 하지만 현대는 최고의 건강식품으로 뜨고 있다. 뿌리, 줄기, 잎 등 버릴 것이 하나 없는 고구마는 영양이 탁월한 알칼리성 식품으로 항암, 항산화작용, 혈중 콜레스테롤 강화 작용 등 약리적 효능을 인정받고 있다. 고구마는 식이섬유와 각종 미네랄, 비타민뿐만 아니라 안토시아닌, 베타카로틴 등 항산화 성분이 풍부한 식품이다.

특히 자색고구마에 많은 안토시아닌과 주황색고구마에 많이 들어 있는 베타카로틴은 비교적 열에 안정적이어서 다양한 요리에 활용할 수 있다. 자색고구마의 안토시아닌을 활용한 의약 소재나 건강기능성 식품분야 등도 유망한 편이다. 외국에서는 고구마 식품가공 기술을 개발해 부가가치를 향상시키고 있으며, 일본의 고구마 소주, 케이크 등에서 성공 사례를 찾아볼 수 있다.

우리나라에서도 최근 농촌진흥청에서 가정에서 쉽게 고구마간식 만들어 먹는 방법을 소개하고 있다. 커피 전문점에서 쉽게 접할 수 있는 자색 고구마 라떼를 가정에서도 쉽게 만들 수 있다. 자색고구마 1개를 부드러운 스펀지로 흐르는 물에 씻은 뒤 삶아낸다. 우유나 두유 약 300ml를 중탕 또는 전자레인지에 따뜻하게 데운다. 식힌 고구마는 껍질을 벗긴 다음 주먹 크기로 잘라 믹서기에 넣고 적당량의 꿀과 우유를 더해 곱게 갈아주면 된다.

군고구마는 프라이팬을 이용해 간편하게 만들 수 있다. 냄비에 약간의 물을 붓고 종이호일을 깔고 한 면이 익으면 뒤집어 다른 쪽도 익혀준다. 중간에 물이 부족하면 추가해 준다. 어린이들이 좋아하는 색깔고구마 맛탕은 겨울방학을 맞은 아이들의 간식으로 좋다. 색깔고구마를 2cm가량 깍둑썰기로 자른 뒤 찬물에 30여 분 담가 전분을 제거한 다음 중불(170)8분 정도 튀긴다. 식용유 1큰술과 조청을 섞어 만든 시럽에 고구마를 버무려 주면 된다.

농촌진흥청은 자색고구마인 단자미’, 주황색고구마인 호감미’·‘풍원미등 건강 기능성을 갖춘 색깔고구마 품종을 개발해 보급하고 있다. 색깔고구마는 구웠을 때 육질이 부드럽고 당도도 높아 구워 먹으면 더욱 맛이 있으며, 온라인으로 쉽게 구매할 수 있다. 다른 농산물과 다르게 따뜻한 장소를 좋아하므로 겨울철 생고구마로 보관할 때는 12℃∼16가 좋으며, 10이하에서는 냉해로 썩기 쉽기 때문에 주의해야 한다.

겨울철 고구마를 이용한 간식으로 건강도 챙기고 가족파티도 해보자.

김완수 국제사이버대 교수(前 여주시농업기술센터 소장)
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