도시철도 적자 눈덩이...“무임 손실 지원해야” 尹정부에 요청
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도시철도 적자 눈덩이...“무임 손실 지원해야” 尹정부에 요청
  • 남용우 선임·장은기 기자  nyw18@naver.com
  • 승인 2022.04.18 18:02
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13개 광역·기초단체장, 도시철도 국비 지원 요청 공동건의문 채택
13개 광역·기초자치단체로 구성된 전국 도시철도 운영 지자체 협의회(이하 ‘협의회’)는 도시철도 법정 무임승차 손실에 대한 국비 보전을 요청하는 ‘공동건의문’을 채택했다. (사진제공=하남시청)
13개 광역·기초자치단체로 구성된 전국 도시철도 운영 지자체 협의회가 도시철도 법정 무임승차 손실에 대한 국비 보전을 요청하는 ‘공동건의문’을 채택했다. (사진제공=하남시청)

13개 광역·기초자치단체로 구성된 전국 도시철도 운영 지자체 협의회(이하 협의회’)가 도시철도 법정 무임승차 손실에 대한 국비 보전을 요청하는 공동건의문을 채택했다고 18일 밝혔다.

협의회는 도시철도 무임손실에 대한 중앙정부 지원을 확보하기 위해 인천, 서울 등 7개 광역자치단체와 의정부, 부천 등 6개 기초자치단체로 구성해 활동하고 있다.

이날 전국 도시철도 운영 지자체 협의회에 따르면, 공동건의문은 협의회 차원에서 새 정부 인수위에 공식 전달할 예정이며, 서울시와 대전시는 협의회를 대표해 지난 달 24일 인수위에 무임손실 보전을 요청했다.

도시철도 법정 무임승차는 1984년 대통령 지시로 도입돼 노인과 장애인, 유공자들의 보편적 이동권을 보장하고, 경제활동 및 여가·관광 활성화, 건강 증진 등 광범위한 사회적 편익을 유발했다.

그러나 노인인구 급증과 수년간 지속된 요금동결, 코로나19로 인한 승객 감소 등으로 도시철도 적자가 눈덩이처럼 불어나 지방자치단체의 재정건전성도 위협하는 상황이다.

전국 도시철도 운영기관의 2021년 당기 순손실은 16000억원으로 코로나19 이전인 2019년 대비 50% 이상 증가한 것으로 나타났다.

인천시 등 대부분의 지자체는 2015년 요금인상 이후 동결하고 있어 수송원가 대비 평균 운임이 평균 30% 수준으로, 민생안정을 위해 적자를 감내하고 있다. 또 인천과 서울의 도시철도가 개통한지 20년 이상 지나면서 전동차 등 노후시설의 대대적인 교체·보수 및 편의시설 확충 요구가 커지고 있지만 대규모 재원이 필요해 소요재원 마련에 어려움을 겪고 있다.

협의회 관계자는 그동안 정부와 국회에 무임손실 보전을 수차례 건의했다“2021년에는 관련 법률 개정안이 국회 국토위원회 법안소위까지 올라갔지만, 국토교통부의 PSO(공익서비스비용) 연구용역 이후로 개정안 처리가 미뤄지고 있어 도시철도 재정난은 더욱 악화될 것으로 우려된다고 설명했다.

김상호 하남시장은 하남시민들의 오랜 숙원인 지하철 하남선이 개통돼 시민들에게 사랑받는 교통수단으로 자리 잡고 있으나, 하남선 운영적자는 하남시 재정의 잠재적 위협요인이 되고 있다이중 무임손실이 적자의 상당을 부분 차지하고 있는 만큼 지자체의 재정건전성 확보와 도시철도의 지속가능하고 안전한 운영을 위해 새 정부에서 무임손실 국비지원에 대한 적극적인 결단을 내려주기를 기대한다고 밝혔다.

박남춘 인천광역시장은 인천·서울 등 대도시뿐만 아니라 김포·의정부 등 기초자치단체 역시 정부 대신 도시철도 무임손실을 떠안으면서 재정적 한계상황에 도달했다면서 현장의 목소리를 토대로 실용적 정책을 추진하는 것이 새 정부의 기조인 만큼 2500만 이상 국민이 이용하는 도시철도의 지속가능하고 안전한 운영을 위해 과감한 결정을 기대한다고 말했다.

남용우 선임·장은기 기자
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