[사설] 인천 소각장 확충 말로만 해선 안 된다
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[사설] 인천 소각장 확충 말로만 해선 안 된다
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  • 승인 2022.10.19 22:41
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[중앙신문 사설] 코로나 속 독감 유행 조짐 심상찮다. (CG=중앙신문)
[중앙신문 사설] 인천 소각장 확충 말로만 해선 안 된다. (CG=중앙신문)

현재 인천지역의 최대 현안을 꼽으라면 단연 쓰레기 소각장 확충 문제다. 인천에는 송도 소각장과 청라 소각장 등 2곳의 소각장에서 하루 1천여 톤의 쓰레기를 처리하고 있다. 하지만 시설 노후로 언제 멈출지 모르는 상황에 처해있다. 특히 2026년 수도권 생활폐기물 직매립 전면금지 조치가 시행되면 더 많이 소각해야 하나 사정은 이와 반대다.

인천시는 직매립 금지로 소각 처리해야 할 생활폐기물이 하루 2천여 톤으로 두 배 가까이 늘어날 것으로 예상하고 있다. 그러나 이처럼 처리용량이 부족하고 시설마저 노후되자 인천시는 서부권(중구, 동구), 북부권(서구, 강화군), 동부권(부평구, 계양구), 남부권(미추홀구, 연수구, 남동구) 4개권역 광역소각장 조성을 추진키로 계획을 세웠다.

그렇지만 아직 입지 선정도 마치지 못하는 등 첫발을 떼지 못하고 있다. 거기에 옹진군 영흥면 자체매립지 조성계획도 전면 백지화되면서 소각장 확충문제는 전혀 진전이 없는 상태다. 선정 지역마다 주민 반대에 부딪쳐 난항을 겪고 있어서다.

올해 초 서구와 강화군이 사용할 북부권 소각장 입지 공고가 시행됐지만, 주민들의 집단 반발을 의식하면서 단 1곳도 입찰에 응하지 않은 사례가 단적인 예다. 궁지 책으로 마련한 4개 권역별 소각장 중 북부권인 부평·계양권은 부천 대장동의 광역 소각장을 사용한다는 계획도 민선8기가 시작되며 차질을 빚고 있다.

계양구와 건립비를 나누어 부담하는 부천시가 대장동 소각장의 증설·현대화 사업은 시민주권위원회를 통해 논의한 뒤, 그 결과에 따라 사업 추진 여부를 결정키로 했기 때문이다. 이럴 경우 건립에 따른 주민 의견 수렴 기간이 4~5년 정도 소요돼 2026년까지 소각장 건립을 담보 할 수 없다

사정이 이러하자 인천시는 최근 서부권 소각장 부지를 찾기 위한 입지 후보지 타당성 조사 용역 착수보고회를 가졌다. 서부권 소각장 신설을 위한 사전 작업의 일환이다. 몇 차례 입찰이 무산된 북부권 소각장 후보지 선정을 위한 움직임도 재개했다. 남부권이 이용하게 될 송도 소각장 시설현대화 계획도 다시 추진하고 있다.

이런 계획들이 실행되지 못하는 것은 물론 해당 지역 주민 반발 때문이다. 그렇다고 소각장을 짓지 않을 수는 없다. 쓰레기 대란을 불러오고 피해는 고스란히 시민 몫으로 돌아와서다. 인천시는 말로만 소각장 확보를 외칠 것이 아니라 좀 더 적극적으로 나서야 한다. 시간도 얼마 없다. 특정지역의 이기주의에 휘둘리면 다른 지역의 일방적 피해도 늘어난다는 인식하에 묘책을 찾기 바란다.


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