정부 '美·中 관계’ 슬기롭게 대처해야
상태바
정부 '美·中 관계’ 슬기롭게 대처해야
  • 박남주 기자  oco22@hanmail.net
  • 승인 2021.11.21 15:10
이 기사를 공유합니다

박남주 국장
박남주 국장

조 바이든 미국 대통령이 중국 ‘베이징 동계올림픽’에 대한 외교적 보이콧을 검토 중이라고 밝힌 것과 관련, 중국 관영매체가 미국 고위 관리들을 초정치 말라고 촉구하고 나서 미·중 관계에 돌발변수가 생겼다.

중국 관영 글로벌타임스는 사설에서 초청장은 상대국이 수락할 의사가 있을 때만 보내는 것인데, 미국은 베이징 올림픽을 정치적으로 이용하고 중국에 압력을 가하려고만 하기 때문에 그들이 올림픽에 친절한 손님이 될 가능성이 거의 없다고 일갈했다.

이 매체는 지난 16일(베이징 현지시간) 개최된 미·중 정상회담에서 시 주석이 바이든 대통령을 초청하고, 바이든이 몇가지 조건을 제시할 것이란 예측이 있었으나, 중국이 올림픽과 관련해 아무런 제안을 하지 않아 미국이 협상 기회를 잃었다고 분석했다.

그러면서 미국이 지도자나 고위 인사의 참여를 중국에 대한 배려나 호의 같은 것으로 생각하는 것은 올림픽 정신에 대한 모욕이라며 악의를 품고 있는 그들을 환영해선 절대 안 된다고 반발했다.

앞서 바이든 대통령은 18일(현지시간) 트뤼도 캐나다 총리와 가진 회담에서 베이징 동계올림픽 외교적 보이콧 검토 여부에 대한 취재진 질문에 "우리가 검토하고 있는 것"이라고 답했다.

젠 사키 백악관 대변인은 동계올림픽에 대한 외교적 보이콧 검토는 신장 위구르 자치구에서의 인권 관행에 대한 우려 때문이라고 설명했다.

중국 외교부는 백악관의 동계올림픽 외교적 검토 소식에 신장 문제는 중국의 내정에 속한 것이라고 선을 그으면서 스포츠를 정치에 이용치 말라고 직격했다.

그러나 미국에 이어 영국도 베이징 동계올림픽을 외교적으로 보이콧하는 방안을 검토 중인 것으로 알려져 이 문제가 쉽게 수습되지 않을 것 같다.

영국의 더타임스는 지난 20일 영국 정부 내에서 베이징 올림픽에 대한 외교적 보이콧과 관련한 적극적인 논의가 있다고 보도했다.

이 신문에 따르면 리즈 트러스 외교부 장관도 외교적 보이콧을 지지하고 있지만, 보리스 존슨 총리는 상대적으로 조심스런 입장을 보인 것으로 전해지고 있다.

이처럼 미국 뿐 아니라, 유럽에서 외교적 보이콧이 거론되고 있어 전 세계의 축제인 ‘베이징 동계올림픽’이 자칫 어려워 질 수도 있다는 지적이 팽배하다.

서방 진영이 단체로 보이콧을 할 경우 중국으로선 내정간섭과 주권 침해로 간주해 국제정세에 미치는 파장이 만만치 않을 것으로 보여 더욱 그렇다.

바이든 미국 대통령은 캐나다 총리와의 정상회담 자리에서 외교적 보이콧을 검토하고 있다는 입장을 전달했다.

백악관도 중국 정부의 신장 위구르 지역 인권 침해를 비판하는 차원이라고 검토 방침을 확인했다.

외교적 보이콧은 선수단만 출전시키고, 관례적으로 파견해온 정부 사절단을 보내지 않는 일종의 제재 행위다.

미국 의회 내에선 이미 중국의 인권침해를 이유로 외교적 보이콧을 꾸준히 제기해 왔었다.

유럽과 영국 의회에서도 각국 정부에 외교적 보이콧을 종용하며, 선수들을 제외한 (정부) 사절단을 파견치 말 것을 권고하고 있다.

중국 신장 자치구 소수민족인 위구르족의 인권 문제는 미국과 중국이 첨예하게 맞서고 있는 사안이다.

미국은 중국 정부가 강제 노동과 종교 박해 등으로 위구르족을 집단 탄압하고 있다고 비판한데 반해, 중국은 일방적인 정치공세라고 반박하고 있다.

올림픽을 앞두고 미·중 관계의 시험대로 부각됐지만, 워낙 사안이 민감해 절충점을 찾기가 녹록지 않은 사안이다.

특히 시진핑 중국 주석은 내년 말 3번째 연임을 앞두고 올림픽의 성공적 개최에 많은 공을 들이고 있다.

당장 중국 외교부는 내정 문제라며 어떠한 간섭도 용납치 않을 것이라고 경고하고 있다.

만약, 미국이 외교적 보이콧을 확정할 경우 우리나라도 적지 않은 영향이 미칠 전망이다.

특히 베이징 올림픽을 무대로 종전선언 추진 등 남북, 북미 관계 개선을 이끌어내겠다는 정부의 계획이 어려워질 수 있기 때문이다.

아울러 중국의 반발이 고조되면서 북한 핵 문제 해결을 위한 미·중 간 협력도 쉽지 않을 것으로 점쳐진다.

따라서 정부는 외교적 보이콧 현실화에 대비한 다각적인 시나리오를 철저하게 준비해 슬기롭게 대처해 나가야 할 것이다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
주요기사
이슈포토
  • 용인, “누구를 위한 도로 개설인가?” 논란
  • [오늘의 날씨] 경기·인천(12일, 토)…오후부터 비
  • [오늘의 날씨] 경기·인천(22일, 화)...첫눈 온다는 소설, 곳에 따라 ‘비’
  • [오늘의 날씨] 경기·인천(7일, 월)…늦은 오후부터 ‘약한 비’
  • [오늘의 날씨] 경기·인천(15일, 화)…오후부터 흐려져
  • [오늘의 날씨] 경기·인천(28일, 월)…흐리고 비